Manchester United Bidik Puncak Klasemen

, Manchester – Manchester United berpeluang kembali memuncaki klasemen sementara Liga Primer Inggris jika mampu meraih angka penuh atas Fulham di Stadion Old Trafford, Selasa 27 Maret 2012. United harus turun ke posisi dua setelah Manchester City bermain imbang 1-1 dengan Stoke City pada Sabtu, 24 Maret lalu. Kedua tim meraih poin sama, 70 angka. Namun United kalah selisih gol dengan rival sekotanya itu. Jika Setan Merah mampu meraih kemenangan atas Fulham, mereka akan mengungguli City dengan tiga poin. Sir Alex Ferguson diperkirakan menurunkan skuad terbaiknya untuk mengejar tiga angka. Setan Merah pun sudah bisa diperkuat beberapa pemain yang pulih dari cedera, terlepas dari pemain yang cedera panjang seperti Nemanja Vidic serta Darren Fletcher. Tom Cleverley, Chris Smalling, Phil Jones, Fabio Da Silva, dan Paul Pogba sudah bugar. Namun Welbeck mewanti-wanti agar United tak terlalu percaya diri mampu menaklukkan Fulham. “Beberapa kali kami dalam situasi seperti ini. Saya pikir kami harus bermain normal dan bersabar,” kata Welbeck. Pada pertemuan pertama United mampu menang mudah atas Fulham. Tim asal London itu dilumat lima gol tanpa balas. Posisi Fulham saat ini masih tertahan di peringkat ke-13 dengan raihan 36 poin. Mereka hanya membutuhkan satu kemenangan lagi untuk tetap bertahan di Liga Primer musim depan. Manajer Martin Jol belum bisa menurunkan Zdenek Grygera karena cedera lutut dan Steve Sidwel yang menderita hernia. Jol akan mengandalkan penyerang Pavel Progrebnyak di lini depan. Penyerang asal Rusia itu sudah mengemas lima gol sejak bergabung pada Januari lalu. Fulham menelan dua kekalahan dalam dua pertandingan terakhir mereka, sementara United sukses meraih lima kemenangan beruntun di liga. Namun Fulham terbentur sejarah buruk ketika bertandang ke Theatre of Dreams. Kemenangan terakhir Fulham di markas United terjadi pada Oktober 2003 lalu. Bahkan dalam lima pertemuan terakhir mereka Fulham hanya mampu meraih satu kemenangan dan sisanya menelan kekalahan. Perkiraan susunan pemain: Manchester United (4-4-2): De Gea; Rafael, Evans, Ferdinand, Evra; Valencia, Scholes, Carrick, Young; Rooney, J. Hernandez Fulham (4-4-2): Schwarzer, Kelly, Senderos, Hangeland, Riise; Murphy, Dempsey, Dembele, Ruiz; Johnson, Pogrebnyak | ANTONIUS WISHNU

Sumber: Tempo.co